Au coeur de la Gardiole

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Ces collines calcaires qui s’étendent entre Sète et Montpellier bordent la station balnéaire de Frontignan. Le massif domine le littoral méditerranéen et offre un belvédère exceptionnel des Pyrénées jusqu’aux Cévennes. Découvrez ce site naturel remarquable qui séduira les amateurs de randonnée pédestre et de vélo tout terrain.

Un environnement paysager exceptionnel


Site classé et protégé, les collines de la Gardiole s’étirent sur quinze kilomètres de long et culmine à 234 mètres au Roc d’Anduze. Entourés de plaines, les 5000 hectares du massif dominent l’étang d’Ingril et les anciens salins de Frontignan.

Le versant sud-est, face au littoral, présente une pente douce cultivée de vignes de Muscat tandis que le versant nord-ouest face à la plaine est couvert de chênes verts. La flore composée de garrigue, de pins, de cyprès et romarin est typiquement méditerranéenne. Cet environnement unique invite à la promenade et à la contemplation du paysage.

 

Les abris de berger en pierre sèche, appelés les capitelles, témoignent de l’activité agricole et pastorale autrefois prépondérante sur le massif. Au cours de vos promenades, vous entendrez le chant des cigales, du merle de roche ou du coucou geai. Le massif de la Gardiole abrite également des faucons, des busards cendrés, des chouettes et des hiboux.

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Un paradis pour les randonneurs


Ce contrefort bordant la ville de Frontignan abrite de nombreux chemins et sentiers étroits sillonnant vers des ravines secrètes. S'évader vers les sommets de la Gardiole, c'est respirer à plein poumon la garrigue tout entière, en profitant de paysages et de panoramas remarquables.

Au départ de Frontignan, le circuit de randonnée « Gardiole et garrigue » offre un point de vue exceptionnel sur la mer Méditerranée, le bois des Aresquiers, les anciens salins de Frontignan et les étangs. Par temps clair, il s’ouvre même jusqu’à la chaîne des Pyrénées.

L’itinéraire vous propose sur une distance de 6 km, une randonnée de deux heures et demie à pied ou d’une heure en VTT. Vous aurez le choix entre deux belvédères situés à 150 mètres de haut, celui du Pioch Michel ou celui du Pioch Madame. Vous apercevrez à l’ouest Sète et le bassin de Thau, et en contrebas, les vignobles de muscat , les étangs et le lido de Frontignan.

Pensez à bien vous chausser, à emporter un chapeau, une gourde, des lunettes de soleil et une paire de jumelles pour serpenter sur ces flancs de collines et admirer ses paysages fabuleux !

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L’abbaye Saint-Félix-de-Monceau


Sur les hauteurs du massif de la Gardiole se trouvent les vestiges de l’abbaye Saint-Félix-de-Monceau. Ce monument historique du 11e siècle surplombe le village de Gigean situé au pied du versant nord à l’opposé de Frontignan. Le site en cours de restauration conserve une abbatiale gothique, une chapelle romane et des ruines de bâtiments claustraux.

 

Ne manquez pas les jardins monastiques qui ont été recréés pour agrémenter la visite. De Frontignan, comptez vingt minutes pour rejoindre le site en voiture en contournant le massif par la route de Balaruc. La vue sur l’étang de Thau, le lido de Frontignan et la plaine de Montpellier mérite la visite.

dim. 5 avr. dim. 5 avr. Ensoleillé 13°C
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